Nieuws, Nieuws

Elske Doets: ’Politiek kan wel wat vrouwelijke energie gebruiken’

Onderneemster Elske Doets uit Bergen is lid van de jury die bepaalde wie van de 58 genomineerden de Ribbius Peletierpenning op 7 maart in ontvangst neemt. Doets is directeur van reisorganisatie Jan Doets in Heerhugowaard, helpt jonge vrouwen vooruit bij haar non-profit Young Lady Business Academy en heeft het geschopt tot Zakenvrouw van het Jaar 2017. Daarnaast heeft ze haar gezin (man en twee jongens van 11 en 14). Doets en haar man, een notaris, verdelen de taken gelijk. Bij de opening van de expositie over honderd jaar Vrouwenkiesrecht, tot 20 maart gratis te bezichtigen in het Provinciehuis in Haarlem, sprak ze onderstaande rede uit. Volgens Doets kan de politiek wel wat vrouwelijke energie gebruiken.

Is onze huidige democratie nog wel toegerust voor de problemen van de 21e eeuw? Dat is een vraag die je vaak hoort stellen. Als ik de antwoorden goed beluister, is de verwarring eigenlijk compleet. Want aan de ene kant hoor je dat de politiek onder invloed van sociale media ’te hysterisch’ en ’te emotioneel’ opereert, en aan de andere kant hoor je, niet minder stellig, dat diezelfde politiek juist ’te star’ is, ’naar binnen gekeerd’. Deze kritiek lijkt onderling tegenstrijdig: te veel beweging versus te weinig beweging. Maar is er werkelijk sprake van tegenstrijdigheid? Kan meer openheid, optimisme en het uitspreken van vertrouwen richting de kiezer (antwoord op het tweede kritiekpunt) niet tot gevolg hebben dat de politiek, van het lokale tot het internationale niveau, zich veel minder genoodzaakt voelt tot nodeloos ferme en extreme uitspraken, enkel en alleen om zich te profileren, ’in beeld te komen’ (antwoord op eerste kritiekpunt)?

Als bevlogen reisondernemer, bij wie menselijk contact wezenlijk onderdeel is van het businessmodel, kijk ik niet in de eerste plaats naar regels en procedures, zoals de politiek vaak doet, maar naar het type mens dat in mijn geval het klantcontact verzorgt. Naar welke ’energie’ een individuele man of vrouw met zich meebrengt. In de wetenschap dat die ’energie’ veel meer bepalend is voor het eindresultaat, dan welke regel of procedure ook. Het is geen toeval dat er in mijn bedrijf veel meer vrouwen werken dan mannen. De reden hiervoor is vrij simpel. Mijn ervaring is dat vrouwen makkelijker contact maken met klanten, er oprecht voor openstaan naar hen te luisteren en daarna, als het op uitvoering uitkomt, preciezer en degelijker te werk gaan. Samenvattend: vrouwen hebben vaak minder last van hun ego, zijn minder gevoelig voor de waan van de dag en houden beter zicht op het (lange termijn) doel. Precies het soort ’energie’ waar ikzelf door geraakt wordt, waar mijn bedrijf wel bij vaart, maar dat in veel politieke arena’s momenteel ondervertegenwoordigd is, of soms zelfs ontbreekt.

Je kunt, kortom, na eindeloos vergaderen wel proberen onze democratie nieuw leven in te blazen met doordachte stelselwijzigingen en nieuwe bestuursmodellen, maar als de arena vervolgens door dezelfde mensen gedomineerd blijft worden (vaak blanke, middelbare mannen), zal dezelfde ’energie’ de boventoon voeren. En verandert er weinig in de politiek.

Ziehier de ’kern’ van mijn motivatie plaats te nemen in de jury van de Ribbius Peletierpenning. Deze penning is bedoeld voor vrouwen die zich niet alleen hebben bewezen in de politiek, maar door hun manier van optreden ook andere vrouwen stimuleren de vaak nog moeilijke stap te zetten om politiek actief te worden – en niet, zoals gebruikelijk, aan de zijlijn te blijven staan. Het is geen overbodige luxe deze ’rolmodellen’ via een onderscheiding extra onder de aandacht te brengen. Zij zijn de sleutel naar hopelijk nieuwe generaties vrouwen die de keuze voor een politieke carrière, veel meer dan nu het geval is, als normaal zullen beschouwen. Behalve het enthousiasmeren van vrouwen hun politieke vleugels uit te slaan, zullen deze rolmodellen in het ideale geval laten zien dat het ’gezicht’ van de politiek daadwerkelijk veranderd kan worden. Bijvoorbeeld door partijoverstijgend contacten te leggen en naar oplossingen te zoeken.

Precies honderd jaar na invoering van het actief vrouwenkiesrecht (het recht om zelf te stemmen) in 1919 lijkt onze democratie te snakken naar de nieuwe ’energie’ die ik zojuist heb omschreven. Zeker bij gevoelige onderwerpen als migratie, vergrijzing en klimaat – die met lichtsnelheid op ons afkomen – neemt de urgentie van een samenhangende, consistente en sociaal vaardige politiek alleen maar toe. Meer vrouwen zijn daarbij onmisbaar. Als initiatiefnemer van de Young Lady Business Academy, een non-profitopleiding waar jonge vrouwen hun ambities leren uit te spreken en te vieren, probeer ik daar mijn bijdrage aan te leveren. Door het zelfvertrouwen onder nieuwe generaties vrouwen te verhogen. En de vaardigheden om hun professionele droom daadwerkelijk te realiseren naar een hoger plan te tillen.

Tot slot…

Dat mijn eigen provincie, Noord-Holland, met het instellen van de Ribbius Peletierpenning de noodzaak van een vrouwelijke impuls in de politieke arena ondersteunt en aanmoedigt, is voor mij een extra reden de komende jaren vol werklust, en als het even kan ook zo zichtbaar mogelijk, invulling te geven aan mijn jurylidmaatschap.

Elske Doets

Bron: Noord Hollandse Dagbladen – 1 maart 2019